Monday, January 08, 2007

微軟要降低客戶法律風險

微軟對Linux的使用者又有了新的賣點:買微軟的軟體不用上法院。

微軟在軟體授權合約裡加大了豁免的條款,解決了過去在議價時一直存在的一個問題:如果客戶因為微軟的產品而惹上官司,損失誰來負責?

在舊的合約裡,對於大量授權的客戶,微軟答應支付所有的法律相關費用,但最高只負責到所購買的軟體的價格。

在三月一日開始生效的條款裡,微軟移除了IP(智慧財產權)相關的法律責任門檻,並修改合約其他部分,擴大微軟自身的責任範圍。

微軟還延長了授權客戶的產品保固期,從90天延到一年,同時對於軟體稽查的最短通告期從15天延至30天。

Yankee Group分析師Laura DiDio表示,「之前的條款讓第三方負太多的風險。」「微軟軟體相關的IP問題全都在微軟的掌控裡。」

微軟新的法律計畫

為了安撫授權客戶的恐懼,微軟大幅修改客戶的合約權利。

議題:侵權
舊合約: 微軟最高只賠償到軟體本身的金額。
新合約: 沒有限制。含蓋 涵蓋的責任適用於商業機密與商標官司的成本。同時,必要時微軟還會修改軟體、替換產品,或者是取消授權。

議題: 第三方的損害
舊合約: 只負責到軟體的實際銷售金額。
新合約: 如果是微軟的疏失或有意行為,沒有責任門檻限制。

議題:產品保固
舊合約: 90天
新合約: 一年,但只有授權合約客戶。

議題: 稽查
舊合約: 客戶在軟體授權相容稽查前15天會接獲通知。
新合約: 延長至30天前通知,且稽查可限定在特定部門或單位即可,無須全公司稽查。

議題: 追溯期限
舊合約: 客戶要在兩年內向微軟提出訴訟
新合約:依當地法律



事實上,這種改變並不會減少微軟的法務預算。微軟的客戶法務副總顧問Morris Kremen表示,賠償條款並未真正使用過。不過,客戶對舊約相當痛恨。

Kremen表示,「每筆生意裡單單為了這個問題,都要有風險經理、法務人員,以及採購人員的參與。我們可以完成交易,但可能要多花50至60天。」「即使完成交易,客戶心裡也不太高興。我們修約就是希望消除這種不滿的感覺。。」

Kremen進一步指出,未來可能還會有更多的改變。

新的條款還讓微軟多了一項對付Linux的利器。今年稍早之前,SCO宣稱,它的Unix程式碼遭非法轉移到Linux裡去,並進一步控告了IBM,並發存證信給1500家使用Linux的企業,警告他們可能侵犯了其版權。

在新的合約裡,微軟對客戶做出實質承諾:微軟不會讓他們惹上這些麻煩。

事實上,在新的賠償條款生效之後的兩個月,微軟就與SCO簽下了授權合約,幫助微軟的客戶免於SCO法律行動的騷擾。

整體來看,新的法律條款是微軟新的保護傘策略的一環:善待購買產品的客戶。微軟執行長Steve Ballmer曾警告公司可能會因疏忽與自大而流失客戶。

分析師DiDo進一步指出,新版合約中明確的補救條款可以安撫客戶。如果結果是微軟侵犯了第三方的智慧財產權,新的合約宣稱,微軟將會買下授權讓客戶可以繼續使用侵權的產品、替換掉既有的產品、修改程式碼避開侵權問題,或者退回授權部份的金額。

同時,DiDio和Kremen都指出,過去15天的軟體稽查通知期也困擾了許多的大型客戶。

微軟開始在三月一日以後所簽的授權合約裡加入新的條款。但是,Kremen表示,所有現有的授權客戶如果遇到官司問題,也都有機會用到新條款的好處。(郭和杰)

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